miércoles, 05 de octubre de 2022

ENRIQUE ROBAINA EN TELDENSE DE LAS PAPAS Y MOJO QUE TRIUNFA EN CALIFORNIA

Mojo picón en San Diego

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A Enrique Robaina le separan 8 horas de su isla. Nació hace 30 años en Gran Canaria (Telde) y está a punto de cumplir 4-en abril- que se marchó por amor a Estados Unidos. Por amor y también por culpa de la crisis, cuestión que no escatima cuando se le pregunta. Quería cambiar de aires y encontrar nuevas oportunidades. Hoy es el creador de "Canarifornia", una pequeña empresa que encontró el éxito vendiendo mojos de receta canaria en la ciudad de San Diego, poco después de llegar a California. Hemos fijado la entrevista para las 21 horas de las Islas Canarias, y el Skype como medio de comunicación. Por fortuna hoy la red va estupendamente y a Enrique se le escucha muy bien, por lo que intuyo que la entrevista va ir sobre ruedas, como su buggy, antes destinado a pasear a los golfistas y ahora a mostrador de sus ingenios culinarios.

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LRI: ¿Enrique, se puede decir que eres un subproducto de la crisis española?

ER: Bueno, a ver... depende de cómo se intérprete se puede decir que sí, porque no veía salida, no veía un futuro claro, por eso fue, creo yo, lo que me obligó a dar el paso, o me decidí a dar ese paso, no.

LRI: ¿Primeramente que hiciste en California, antes de dar con la clave de los mojos?   

ER: Yo estudié diseño gráfico y la verdad es que cuando llegué aquí comencé a hacer prácticas y estuve trabajando en alguna empresa con proyectos pequeños, luego por circunstancias acabé en un restaurante y fue ahí dónde comencé a descubrir el mundo de la hostelería y eso me gustó. Una cosa llevó a la otra y al final, pues mira, acabó todo en las salsas.

LRI: ¿pero cuál era tu relación con el mundo de los mojos canarios? ¿Viene de tus abuelos, padres...? 

ER: Siempre la he tenido como consumidor y por verlo a la abuela con el típico sancocho en las comidas familiares, pero yo nunca me había puesto a investigar o a elaborar mojos, hasta que surgió aquí y pidiendo recetas a la abuela y a la madre no te digo que ahora soy un experto, pero si he sabido darle el toque que ellas le daban.

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LRI: ¿Y cómo surgió todo lo de ponerte a vender esos mojos o salsas por la calle?

ER. Bueno, aquí existe una tendencia a los food carts o carritos de comida por todos lados, vendiendo hamburguesas, perritos calientes o bocadillos, se ven bastantes camiones. La comida para llevar se ve aquí como algo normal, en cada rincón hay un  puesto ambulante. Yo veía que faltaba algo distinto. Algo distinto, no te digo que algo original, pero con otra descendencia que no fuera mejicana o norteamericana, como los perritos o hamburguesas. Entonces pensé en un plato barato y sencillo, como son las papas arrugadas.

LRI: ¿ y es esta tu primera experiencia como emprendedor o como empresario?

ER: Sí. Mi primera y no te sabría decir que la única, porque si que le veo futuro y estoy, la verdad, que aprendiendo bastante.

LRI: Sabes que aquí en España lo de ser autónomo es duro, la administración pasar cada tres meses por hacienda y las altas cuotas mensuales hace que te lo pienses mil veces antes de emprender ese camino ¿Cómo son en California con eso?

ER: Ahora precisamente, durante estos días, he estado formalizando bien la empresa "Canarifornia" porque yo empecé a la aventura y como empresa familiar, digamos así. Ahora he tenido que comenzar con la burocracia de la constitución de la SL, pero la verdad es que aquí te lo ponen, no te voy a decir fácil, pero si que es mucho más sencillo, por lo que tengo entendido que en España. Aquí en una semana lo tiene todo listo. A la hora de pagar impuestos no hay una cuota mensual de autónomo como la hay en España. Aquí sacas una proporción de lo vendido en un año y eso es lo que pagas. Aquí depende del tipo o tamaño de negocio pasas lo que podemos llamar el IVA cada tres meses o cada año, en mi caso al ser una empresa pequeña el pago es anual. Depende de los ingresos, pagas o te toca que te devuelvan.      

LRI: ¿Te has encontrado con gente de las Islas Canarias en California?

ER: la verdad es que desde que la prensa canaria dio a conocer mi historia algunos de los residentes canarios en la zona se han puesto en contacto conmigo. Y, sí, he hecho más contactos. pero no hay comunidad establecida de canarias, no hay nada establecido como un club: hemos quedado como amigos, pero ya me gustaría juntarnos varios aquí y hacer cosas juntos.    

LRI ¿Los ingredientes de los mojos canarios cómo los encuentras ahí?

ER: La materia prima es lo mismo, no te digo que los sabores sean iguales, pero se consiguen. yo he sabido darles el toque o el punto, porque el mojo es también una receta sencilla. Con tener pimientos, ajos y un par de cositas más no tengo problemas. Estoy haciendo alguna variación, como es el mojo de mango, mojo amarillo con mango y habanero (familia del chile).

LRI: ¿Has tenido que adaptar la receta al tipo de consumidor?

ER: Sí, aquí triunfa mucho el de cilantro y el jalapeño, ese triunfa entre los clientes mejicanos y el resto de latinos, el rojo es más universal y para todo tipo de paladares; el americano es el que tiene el paladar más dulce, por eso cree el de mango, con ese toque dulce con picante.

LRI: ¿Y qué haces con las papas? Las mejores para arrugar son las andinas, las conocidas como papas bonitas.

ER: Pues mira, aquí también se venden las baby potatoes, las papas bebé. Para que arruguen si es más difícil, no quedan tan arrugadas pero en cuanto sabor y textura si es igual. Las papas las hago al momento en mi carrito. una media hora antes de salir hago todo lo que es la cocina y lo mantengo en las bandejas de calor.

LRI: Veo que en el anuncio del carrito el reclamo está en español "Papas arrugadas con mojo"   

ER: Aquí hasta el americano, lo que son palabras sencillas lo entienden, entonces era una forma de distinguirnos del resto: para llamar la atención. Es más complicado que entiendan lo de papas arrugadas, pero me lo preguntan y se los explico.

LRI: ¿Te estás acercando a los restaurantes con los mojos?

 ER: El tema de las papas es algo que yo tengo que no lo hago de manera seguida toda la semana. Los martes aquí es costumbre salir de "taco duitse", un día con ofertas en restaurantes y bares. Es famoso. Entonces yo he aprovechado este día para salir y ponerme me en la zona de bares con las papitas y que la gente entre cerveza y cerveza se echen unas papas. Ahora me estoy cambiando etiquetas y preparando para entrar en los supermercados. No es que vayamos a dejar las papas de lado pero si tenemos que adaptarnos para entrar en grandes almacenes. 

LRI: ¿Pero eso requiere aumento de la producción?

ER: Por eso estoy ahora en el aumento de la logística. Nos están pidiendo, tenemos en varias tiendas pequeñas, pero estamos averiguando a ver como lo hacemos para poder cumplir. De momento no tengo socios y lo estoy intentando sacar todo adelante por mí mismo. La inversión no ha sido grande, gracias , en parte, porque no tengo que desembolsar grandes cantidades ni pagar cuotas trimestrales ni mensuales, como en España. Eso influye y ayuda a poder invertir de mi dinero. Así se agradece.   

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 LRI: ¿El carro es tuyo o alquilado?

ER: Es mío. Es un carro de golf. Le adapté la caja que va atrás y le puse las estanterías. Cuando lo compre aun tenía los 6 asientos para llevar a la gente por los campos de golf. Aquí lo que abundan son las furgonetas, por eso este carro llama la atención y a la gente le encanta. Además se mueve mucho mejor por las calles. Hubo una tendencia a tener todo a lo grande y yo pensé que era mejor comenzar con lo pequeño a ver cómo va. Y funcionó bastante.

LRI: ¿Sigue siendo EE.UU un pañis de oportunidades?

ER: Si que lo es. Aunque las oportunidades las tiene que buscar uno mismo te lo ponen fácil. Si tienes una idea no hay nada que te impida hacerla.

LRI: ¿Tienes morriña, volverás algún día, te vas a quedar ahí?

ER: No, yo creo que un día volveré. la morriña que tengo más que por la tierra es por la gente. Vale que aquí son muy abiertos, al menos en la costa, pero no es lo mismo. lo que echo de menos es el calor, las amistades. Aquí todo es un poquito más superficial.

LRI. Visados ¿Que decir?

ER: El tema de visados está muy complicado para esa gente que quiere venir aquí. Yo nunca tuve problemas porque vine con novia americana, pero si sé que hay muchos inconvenientes a la hora de emigrar aquí. Es lo más complicado. Pero una vez que eres trabajador es mucho más sencillo. Ya eres uno más, al menos en la costa este y oeste. En ese punto eres uno más y a nivel burócrata también.